Achille-Etna Michallon, Vue de l’abbaye de Vallombreuse

Premier lauréat du Grand Prix du paysage historique, institué en 1817, Achille Michallon arrive à Rome en 1818 pour un séjour de quatre ans et se lie d’amitié avec son condisciple Léon Cogniet qu’il rencontre à la Villa Médicis. Il multiplie les études dans la campagne environnante et entre en contact avec d’illustres devanciers résidant à Rome : Boguet, Chauvin et Granet. L’année suivante, il entreprend un voyage à Naples et en Sicile où il réalise d’admirables études à l’huile d’après nature. En 1821, Michallon regagne Paris par Florence où il rencontre François-Xavier Fabre. Peut-être sur la suggestion de ce dernier, il visite, en juillet, le site célèbre du couvent des Camaldules à Vallombreuse dans les Appenins. Le dessin de Michallon, qui a appartenu à son ami Léon Cogniet, est évocateur de l’ambiance du lieu et précis, en particulier pour les détails architecturaux du couvent.

Louis Gauffier (1761-1801) fit en 1797 plusieurs dessins et études peintes de l’abbaye qui lui servirent pour l’exécution de quatre grands tableaux montrant l’abbaye suivant des points de vue différents, dont La Vue de Vallombreuse, abbaye des Apennins, acheté par le musée Fabre en 2006. Cette conjonction d’amitiés, à des dates diverses, autour de Fabre, l’importance de ces trois artistes pour l’évolution du paysage au début du XIXe siècle et la beauté du site représenté suscitent l’intérêt du musée. Fabre lui-même fit entrer dans les collections plusieurs œuvres de Gauffier évoquant l’abbaye des Camaldules, lieu solitaire et sauvage bien connu des artistes depuis la Renaissance, qui expriment la sensibilité nouvelle pour la nature (Le couvent de Vallombrosa et le Val d'Arno vus du Paradisino). Il appréciait le talent de Michallon et lui acheta le Philoctète dans l'île de Lemnos, en 1822, l’année de la mort prématurée du jeune artiste, à l’âge de 26 ans.

Achille-Etna Michallon (Paris, 1796-1822)
Vue de l’abbaye de Vallombreuse
Juillet 1821
Crayon noir sur papier
H. 28,5 ; L. 35,5 cm

S.D.b.g.: La Vallombrosa juillet 1821

Inv. 2014.3.1